l'autre LIVRE

Nevicata

Héros et nageurs

Héros et nageurs

de Charles SPRAWSON

Nevicata (NEVICATA) | Paru le 05/06/2019 | 22,00 €

Le plus merveilleux livre écrit sur la nage, les plongeurs et les nageurs

Paru en 1992, Héros et Nageurs a d’emblée été salué comme un chef-d'œuvre par la critique anglo-américaine.

Panorama complet de la discipline, il entrelace tout à la fois l’histoire, la géographie – de la Grèce à la Polynésie –, la littérature, le cinéma, la peinture... et bien sûr le sport.

Depuis les Grecs et les Romains jusqu’aux Jeux olympiques, des Anglais qui réinventent l’art de nager à l'ère victorienne en passant par le romantisme allemand, de l’art du plongeon suédois à l’école de natation japonaise, des fleuves des Indiens d’Amérique aux plages de Californie, ce livre nous propose surtout une « quête spirituelle de l’eau » : il nous plonge dans de profonds étangs au cœur de nos propres têtes.

Charles Sprawson s’inscrit dans le sillage des plus grands auteurs – Homère, Goethe, Byron, Gide, Pouchkine, Leigh Fermor ou Mishima – et nous révèle qu’ils furent aussi de fervents nageurs, pour qui l’immersion est une échappatoire vers le sublime et l’héroïque.

Un récit enchanteur, devenu aujourd'hui livre culte.

Le vol d'Icare

Le vol d'Icare

de Kevin ANDREWS

Nevicata (NEVICATA) | Paru le 05/04/2019 | 22,00 €

Le vol d’Icare est le récit de la découverte, au lendemain de la guerre, d’un pays mythique par Kevin Andrews, un jeune Américain étudiant en archéologie.

En 1947, la Grèce reste littéralement ravagée par l’occupation allemande et surtout la guerre civile, entre collabos et communistes, dont les flammes ne sont pas éteintes.

Bien vite l’auteur se passionne pour la Grèce contemporaine, noue des amitiés intenses dans tous les camps, parmi les gens les plus simples, les bergers, les paysans et leurs familles. Il sillonne le Péloponnèse, d’une forteresse médiévale à l’autre, nous offrant la peinture d’une terre et d’un monde âpres, une galerie d’êtres d’un stoïcisme inouï et d’une pauvreté absolue.

C’est pour le jeune étudiant la découverte d’un monde essentiel, souvent tragique, toujours poétique.

Son livre, qui tient du récit de voyage, de l'observation ethnologique et politique, ainsi que de l’autobiographie, reste un chef-d’œuvre.

"Un des plus beaux livres jamais écrits sur la Grèce" (Patrick Leigh Fermor)

Les Nouvelles Routes de la Soie

Les Nouvelles Routes de la Soie

de Peter FRANKOPAN

Nevicata (NEVICATA) | Paru le 29/11/2018 | 19,00 €

Les nouveaux défis posés à l’Occident se multiplient et deviennent toujours plus complexes. L’Europe a plus de mal que jamais à penser son avenir face aux populismes et aux crises migratoires, tandis que les États-Unis sont lancés dans un retrait inédit des affaires internationales, menaçant d’anciennes alliances.

Pendant ce temps, tout au long des antiques Routes de la Soie souffle un vent d’espoir. L’époque y est à l’optimisme. Du Moyen-Orient à la Chine, de la Russie à l’Iran, les échanges se multiplient, les pays coopèrent et de nouvelles alliances sont scellées, faisant fi d’antagonismes anciens. Le contraste est saisissant avec ce qui se joue à l’Ouest.

Peter Frankopan dresse dans ce récit un tableau du monde actuel et explique pourquoi il est essentiel d’en comprendre les bouleversements. Quelles seront les répercussions de ce grand basculement des centres de pouvoir, non seulement pour nos dirigeants politiques et
économiques, mais aussi pour chaque citoyen, qu’il soit voyageur, étudiant ou parent de jeunes enfants ?

L’auteur reprend le fil de l’histoire là où Les Routes de la Soie l’a laissé. Ces routes sont en pleine expansion. À nous de faire preuve de vigilance, car nous serons tous concernés.

La Patagonie autrefois

La Patagonie autrefois

de Andreas MADSEN

Nevicata (NEVICATA) | Paru le 08/06/2018 | 19,00 €

Né au Danemark, Andreas Madsen a tout juste vingt ans lorsque, fuyant la misère, il débarque à Buenos Aires en 1901. Il gagne alors la lointaine Patagonie, à l’époque encore peu explorée. Sa vie sera dès lors celle d’un pionnier du grand Sud, faite de longues chevauchées dans les immensités désertiques, de dur labeur dans les estancias et de mémorables aventures dignes du Far West, courant mille dangers sous le vent des Andes.
Voici le récit d’une vie hors du commun, empreinte de philosophie et contée avec simplicité et humour. Installé au pied du célèbre Mont Fitzroy, Andreas Madsen deviendra le « patriarche » de ce coin reculé des confins du monde, aujourd’hui prisé pour sa beauté grandiose et heureusement préservé.

Trieste

Trieste

de Jan MORRIS

Nevicata (NEVICATA) | Paru le 26/04/2018 | 19,00 €

L’écrivain Jan Morris a découvert Trieste comme soldat en 1945, et cette ville n’a cessé depuis de la hanter. Maintes fois bousculée par les remous de l’histoire, Trieste incarne la précarité des frontières, la finitude des empires et s’est affirmée depuis des siècles comme un havre pour les exilés, célèbres ou anonymes.
Évoquant l’histoire, l’art, la littérature ou l’architecture, Jan Morris esquisse dans ces pages un tableau élégant et teinté de mélancolie de la grande cité portuaire des Habsbourg, éprouvée par les années noires du fascisme et le glacis du rideau de fer. La Trieste d’aujourd’hui, cosmopolite et frémissante, à la fois latine, slave et germanique, reste une métaphore de l’histoire troublée de notre continent.

Les Routes de la Soie

Les Routes de la Soie

de Peter FRANKOPAN

Nevicata (NEVICATA) | Paru le 10/10/2017 | 27,00 €

Avec son « histoire du cœur du monde », Peter Frankopan renverse notre récit traditionnel, qui gravite autour de la Grèce antique, de Rome et de l’irrésistible ascension de l’Occident. Une approche réductrice, qui mérite une relecture urgente et approfondie.

L’auteur élargit la perspective et tourne son regard vers « une région située à mi-chemin entre Orient et Occident, qui va des rives orientales de la Méditerranée jusqu’à la mer Noire et à l’Himalaya ». C’est là qu’il place le curseur de sa lecture de l’histoire.

Salué par la presse internationale comme le « plus important livre d’histoire publié depuis des décennies », Les Routes de la Soie est un voyage grisant à travers les siècles, de l’Europe à la Chine, décentrant avec audace le regard du lecteur pour éclairer d’une lumière nouvelle notre compréhension du monde.

Sultan à Oman

Sultan à Oman

de Jan MORRIS

Nevicata (NEVICATA) | Paru le 04/10/2016 | 19,00 €

En 1955, les vents du changement commençaient à souffler sur les montagnes et déserts du sultanat d’Oman. Les effluves troublants du pétrole promettaient de bouleverser cet État encore médiéval. Les rumeurs de révolte se mélaient aux intrigues de puissances étrangères. Pour le sultan, il était temps d’agir.

Appuyé par les Britanniques, à l’époque encore influents, le souverain entreprit une grande tournée jusqu’aux coins les plus reculés de son royaume afin d’y affirmer son autorité.

L’expédition quitta un beau matin la ville côtière de Salala en direction de Mascate, la capitale du Nord. Le voyage était historique, jamais le sultan n’avait parcouru l’intérieur de son pays.

Ce fut probablement la dernière traversée « classique » du grand désert avant la révolution du pétrole – et la première en véhicule motorisé. Le sultan invita Jan Morris, alors journaliste au Times, à l’accompagner comme observateur. Son récit de cette aventure royale, tout en finesse et non dénué d’humour, est une ode à un monde disparu.

Le Grand Jeu

Le Grand Jeu

de Peter HOPKIRK

Nevicata (NEVICATA) | Paru le 04/10/2016 | 22,00 €

Au cœur des montagnes et déserts d’Asie centrale, une lutte de l’ombre opposa au 19e siècle l’Empire britannique et la Russie tsariste. Cette rivalité se déploya sur un vaste territoire allant du Caucase au Tibet et fut connue sous le nom de « Grand Jeu ».

Les Britanniques étaient convaincus que les Russes voulaient s’emparer des Indes, le joyau de l’Empire. Lorsque la partie débuta, les frontières de la Russie et des Indes étaient distantes de plus de 3000 km. À la fin, moins de 30 km les séparaient par endroits. La guerre semblait inévitable.

Le Grand Jeu fut l’un des chapitres les plus romanesques de l’histoire moderne. Y participer était le rêve de jeunes officiers des deux camps, l’occasion d’échapper à la monotonie de la vie de garnison et de se couvrir de gloire.

Mais ses répercussions nous hantent encore aujourd’hui. Les renversements de dignitaires locaux, les invasions d’ambassades, les retraites infâmantes d’Afghanistan, les bains de sang du Caucase : tout cela était déjà familier dans la presse victorienne.

À l’heure où l’Asie centrale reste au cœur de l’échiquier géopolitique, les leçons d’histoire du Grand Jeu restent plus que jamais essentielles pour comprendre les enjeux contemporains.

Enlever un général

Enlever un général

de Patrick LEIGH FERMOR

Nevicata (NEVICATA) | Paru le 09/04/2016 | 20,00 €

Peut-on être à la fois un héros des Services spéciaux de Sa Majesté et l’un des plus grands écrivains du vingtième siècle ? Patrick Leigh Fermor nous le prouve ici.

Dans ce récit inédit, il nous conte par le menu l’opération qu’il conçut et réalisa en avril 1944 avec un commando de partisans crétois : l’enlèvement du général allemand Heinrich Kreipe, commandant des forces d’occupation sur l’île, et son exfiltration vers l’Égypte.

Une action d’une audace folle et une course-poursuite haletante avec l’ennemi, conduite de manière à éviter toutes représailles contre la population civile.

Cette évocation d’un des plus célèbres faits d’armes de la Seconde Guerre mondiale contient en outre les 9 rapports bruts que Leigh Fermor envoya pendant ses diverses missions en Crète au QG des opérations spéciales britanniques, au Caire, de juin 1942 à décembre 1944.

Les seigneurs d'Aryana

Les seigneurs d'Aryana

de Jean BOURGEOIS

Nevicata (NEVICATA) | Paru le 09/04/2016 | 19,00 €

Afghanistan, mai 1968. Jean et Danielle Bourgeois parviennent, après de longues semaines de recherches, à approcher une caravane de nomades pachtouns. Au péril de leur vie, car ils ont rencontré de farouches contrebandiers, ils réussissent à se faire accepter et à les accompagner sur les pistes secrètes de leur migration bisannuelle. Une relation intense se construit entre eux sur plusieurs années. Une expérience unique et riche en découvertes.

L’Afghanistan d’alors n’existe plus. Ces seigneurs d’Aryana, qui sillonnaient alors tout le pays avec leurs nombreuses caravanes, ont brutalement perdu leur mode de vie ancestral par les guerres incessantes contre les Soviétiques d’abord, puis entre les factions afghanes rivales.

Ce récit de Jean Bourgeois, aujourd’hui réédité, est un document exceptionnel. Illustré de photographies inédites prises par le couple, il permet de mieux mesurer le génocide qui s’est accompli et ce qu’était la vie d’un peuple fier, qu’aucune force étrangère n’a pu dompter.